Ways of Life

LA GRAISSE D’EULAKANE

Avant la fin de l’hiver, les Nisg̱a’a se préparaient pour la montaison annuelle de l’eulakane dans la rivière Nass, qui donnait lieu à l’une des activités de pêche les plus importantes de l’année. Vers la fin de février, ils commençaient à pêcher de grandes quantités d’eulakane, un petit poisson très huileux de la famille de l’éperlan. Ils étaient avertis de l’arrivée des eulakanes par la présence soudaine à l’embouchure de la rivière de nombreux mammifères marins qui les chassaient aussi.

Les Nisg̱a’a n’avaient pas l’habitude de manger l’eulakane. Ils faisaient fondre la plus grande partie des prises pour obtenir une graisse comestible qui se conservait plusieurs mois. Ils faisaient bouillir le poisson dans de grandes boîtes en cèdre plié jusqu’à ce que la graisse se sépare et monte à la surface. Ils dégraissaient ensuite le bouillon et versaient la graisse dans des boîtes en vue de l’échanger avec d’autres tribus ou de la manger tout au long de l’année. L’eulakane contenait tant de graisse qu’on pouvait le brûler comme une chandelle une fois séché, d’où son surnom de « poisson-chandelle ».

LA PÊCHE À L’EULAKANE
Les Nisg̱a’a pêchaient l’eulakane à l’aide d’un filet ou d’un râteau appelé k’idaa. Le k’idaa était une longue perche terminée par des dents de bois, servant à « râteler » l’eulakane dans les eaux peu profondes de la rivière. L’ancien village d’Ank’idaa tire son nom du fait qu’on y attrapait l’eulakane à l’aide d’un k’idaa.

On prenait aussi l’eulakane avec un filet. Il s’agissait parfois d’une simple épuisette, mais on utilisait aussi un long filet rectangulaire ancré avec des pieux en travers du courant. Après quelques minutes, le filet se remplissait et on le vidait avant de le remettre à l’eau.

Les épuisettes étaient faites de ficelle tirée des fibres de grandes orties. Le grand filet rectangulaire (appelé hlist) était fait de ficelle de moelle d’épilobe. La ficelle d’épilobe était appelée wahaas, ou « fil fait avec de l’épilobe ».

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